Arcos musicais

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Muitos arcos musicais são documentados em Angola, e muitos ainda são tocados hoje em dia. Entre os Nhaneca-Nhkumbi identificamos três que parecem particularmente relevantes: Mbulumbumba, Onkhondj e Nkweya-Nkweya.

Mbulumbumba

O mbulumbumba, um dos raros arcos musicais com cabaça da África austral, é tocado horizontalmente em vez de verticalmente. A sutil diferença das notas, produzidas pelo dedão do tocador manipulando a corda, permite ao mbulumbumba atuar como uma segunda voz acompanhando a melodia do cantador, repetindo ou variando o tema principal da canção.

O mbulumbumba tem sido muitas vezes associado a jovens ou pessoas com estilo de vida errante, que ganham seu sustento tocando o instrumento. Por essa razão é considerado um instrumento pouco prestigioso quando comparado com o onkhondji, o arco musical de boca tocado pelos pastores. Além disso, a possibilidade de incorporação do espírito de um antepassado que tocasse o mbulumbumba resultou na animosidade dos missionários desconfiados de tradições “pagãs”.

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Mbumlumbumba tocado por Francisco Xavier Kaneka (Lubango, 2010)

Onkhondji

Esses arcos musicais são muito usados pelas pessoas para o seu próprio divertimento. O som profundo é produzido pela cavidade oral, gerando sons secundários com a vibração da corda do arco. Nas áreas rurais os homens tocam o arco musical onkhondj para se manterem acordados enquanto pastoreiam o gado nos campos.

O repertório do onkhondji pode variar, Tocadores podem se referir a situações específicas com o gado imitando o andamento dos animais com o instrumento. As melodias das cantigas tradicionais dos pastores também são expressas através do timbre dos sons secundários do arco musical. Finalmente, o instrumento também funciona como acompanhamento para contar anedotas ou dialogar com outros pastores.

Christine Dettman escreveu The Calf of the Wild: Sound, Embodiment, and Oral Poetry among Cattle Herders in Southwestern Angola, um artigo mais detalhado sobre o onkhondji, publicado em inglês, que você pode baixar aqui

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Tchixicua Tchiapululuo tocando okhondji (Mucope, 2010)
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Mulalati Tchikunda tocando berimbau de boca Okhondji (Mucope, 2010)
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Katana Mbale toca Ekweya-Kweya (Mucope 2011)

Nkweya-Nkweya

Esse arco musical em forma de “U” parece ser tocado sobretudo pelas mulheres, também para seu próprio divertimento. Não conseguimos apurar ainda muita informação sobre esse arco musical e seu uso.